Difficultés à avaler

Les problèmes de déglutition peuvent être causés par une AVC, la maladie de Parkinson, une faiblesse musculaire, la SLA , etc.

Pouvoir manger et boire facilement sans l'aide de quelqu'un d'autre est donc tout un travail. Un autre mot pour les difficultés de déglutition est également appelé dysphagie et lorsque la déglutition est impossible, cela s'appelle afagie .

Les difficultés à avaler peuvent mettre la vie en danger, car elles peuvent s'étouffer de manière à suffoquer. Les personnes ayant des difficultés à avaler mangent très lentement, peuvent tousser et parfois baver.

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Les problèmes de déglutition (ou dysphagie) sont un terme général qui désigne les problèmes de passage de composants solides ou liquides de la bouche à l'estomac. Cela peut même être de la salive. En principe, respirer et avaler est impossible en même temps. Lorsque nous avalons quelque chose, notre trachée est toujours fermée. Les voies respiratoire et digestive se croisent à la hauteur du pharynx (le pharynx), mais quand tout va bien, cela ne pose pas de problème. Sans y penser, nous bloquons notre respiration dès que nous avalons: le palais ferme la cavité nasale (et évite ainsi un reflux nasal), l'épiglotte s'incline pour bloquer l'accès à la trachée et ferme les cordes vocales afin de créer une double sécurité. De cette façon, toutes les routes d’accès aux poumons sont fermées. La nourriture est acheminée en toute sécurité vers l'œsophage et de là vers l'estomac.

Trois phases

Nous avalons des centaines de fois, pas des milliers de fois par jour: chaque fois que nous avalons de la salive, mangeons, buvons. Chronologiquement, ce processus se déroule en trois phases:

  • la phase orale. Nous mettons la nourriture ou la boisson dans nos bouches, où les lèvres, les dents et la langue jouent un rôle actif. Nous mâchons et mélangeons la nourriture avec de la salive.
  • la phase de la gorge. Lorsque la langue repousse la nourriture dans la bouche, notre corps envoie des stimuli au cerveau pour fermer les voies respiratoires. Tout se passe automatiquement.
  • la phase oesophagienne. Une fois passée l'intersection entre les voies respiratoire et digestive, la partie supérieure de l'œsophage s'ouvre et la nourriture glisse dans l'œsophage.

Une quinte de toux incontrôlable

Les problèmes d'œsophage se manifestent de différentes manières: il peut y avoir des difficultés à mâcher et à avaler, une accumulation de salive, une surproduction de mucus, mais il peut aussi s'agir simplement d'une ... erreur. Il peut arriver que la nourriture ou la boisson aille mal. Une partie de ce que nous avions dans la bouche pénètre ensuite dans les poumons, ce qui provoque une toux, ce qui entraîne une nouvelle extraction de la nourriture. Mais il arrive parfois que nous inhalions une masse plus importante qui puisse bloquer les voies respiratoires, provoquant la suffocation. La seule chose que nous puissions faire à ce moment-là est de tousser le plus durement possible pour que la nourriture soit toussée. Et s'il y a quelqu'un dans le quartier, il peut appliquer le Heimlichmaneuvre.

Les conséquences possibles de ces troubles sont nombreuses. Parce que la déglutition est douloureuse, à cause du sentiment de bloquer la nourriture dans la gorge ou parce que la nourriture est toujours accompagnée de toux, certaines personnes mangent moins et maigrissent, souvent sans s'en rendre compte. Habituellement, ils pensent manger suffisamment et ne comprennent pas pourquoi ils maigrissent.

Une autre conséquence est de nature sociale. Manger ensemble joue un rôle social important . Cependant, les personnes ayant des problèmes de déglutition ne sont plus enclines à aller au restaurant ni à rendre visite à leur famille, craignant de s'étouffer en public. Ils s'isoleront peu à peu, ce qui peut parfois conduire à la dépression.

D'autres auront à plusieurs reprises des problèmes de voies respiratoires sans que la cause ne soit découverte. Par exemple, ils seront traités de temps en temps pour une bronchite, alors que la cause réelle est leur problème de déglutition.

Les vraies causes

Des problèmes de déglutition peuvent survenir très soudainement: après un accident vasculaire cérébral ou une hémorragie cérébrale, après une fracture du crâne ou chez des personnes intubées depuis un certain temps pour des raisons médicales. Dans d'autres cas, le problème se produit beaucoup plus progressivement. Il est souvent associé à des problèmes neurologiques, par exemple chez les personnes atteintes de la maladie de Parkinson ou de la sclérose en plaques. Dans ce cas, une personne peut avoir à gérer des problèmes de déglutition pendant plusieurs mois, parfois jusqu'à un ou deux ans. Si nous disons à une telle personne qu'elle peut être aidée, elle regrette de ne pas nous avoir rendu visite auparavant.

Des problèmes d'ingestion peuvent également survenir avec l'âge, car la sensibilité de la bouche et de la force musculaire diminue. Mais aussi parce que les dents ne fonctionnent plus aussi bien ou qu'une prothèse dentaire n'est pas bien tolérée. Ensuite, la technique de déglutition naturelle est perturbée.

Réhabilitation multidisciplinaire

L'orthophonie peut également jouer un rôle important. Avec d'autres stimuli (tonalités, sons, ...), le problème est abordé d'une manière différente, complémentaire de la nôtre. Le fait que les différentes disciplines travaillent ensemble de manière de plus en plus bénéfique pour le patient.

Les diététiciens sont également impliqués dans le processus de réadaptation. Si le patient est émacié, parfois sous-alimenté, il recevra des conseils pour enrichir son régime de manière naturelle. Ce sont principalement les produits quotidiens qui sont recommandés pour éviter au patient de recourir à des compléments alimentaires souvent très coûteux.

Mais quels que soient les remèdes utilisés pendant la rééducation, il est toujours dans l’intention de donner au patient sa confiance en lui au plus vite et de le laisser prendre du plaisir à manger avec les autres. Quelque chose qui profite à la fois à sa santé et à sa vie sociale.